Socialize

Socialize

Socials

Reunion 165x265

Στον αστεροειδή «Μπενού» έφτασε το σκάφος OSIRIS-REx της NASA

Η διαστημοσυσκευή OSIRIS-REx (Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, Security-Regolith Explorer) της NASA, που είχε εκτοξευθεί το Σεπτέμβρη του 2016, έφθασε περίπου στις 19.00 ώρα Ελλάδας στο μικρό αστεροειδή «Μπενού», σε απόσταση περίπου 122 εκατομμυρίων χιλιομέτρων από τη Γη, προκειμένου αρχικά να τον μελετήσει από απόσταση λίγων χιλιομέτρων και αργότερα να συλλέξει ένα δείγμα από το έδαφός του.

Προς το παρόν, η διαστημοσυσκευή κινείται παράλληλα με τον αστεροειδή, σε απόσταση λίγων χιλιομέτρων, ενώ έως το τέλος του έτους θα τον πλησιάσει περισσότερο. Τελικά, στις 31 Δεκέμβρη θα τεθεί σε κοντινή τροχιά γύρω από τον «Μπενού», μελετώντας με τα πέντε επιστημονικά όργανά της το -διαμέτρου 500 μέτρων και σχήματος διαμαντιού- σκουρόχρωμο αστεροειδή, ο οποίος φέρει το όνομα μιας αιγυπτιακής θεότητας.

Τον Ιούλη του 2020, το σκάφος αναμένεται να κατέβει στην επιφάνεια του «Μπενού» και, με τη βοήθεια ενός αναρροφητικού ρομποτικού βραχίονα, θα επιχειρήσει τη συλλογή ενός δείγματος βάρους, τουλάχιστον 60 γραμμαρίων. Θα είναι το μεγαλύτερο διαστημικό δείγμα που θα έχει συλλέξει η NASA, μετά την τελευταία αποστολή «Απόλλων» στη Σελήνη, το 1972 και η πρώτη φορά που θα συλλέξει δείγμα από αστεροειδή.

Σύμφωνα με τον προγραμματισμό της αποστολής, το σκάφος θα αναχωρήσει από τον αστεροειδή το Μάρτη του 2021 και το δείγμα θα επιστρέψει στη Γη μέσα σε μια αποστειρωμένη κάψουλα το Σεπτέμβρη του 2023.

Η μελέτη του δείγματος αφενός θα βοηθήσει τους επιστήμονες να μάθουν περισσότερα για τις πρώτες μέρες του ηλιακού μας συστήματος και αφετέρου θα συμβάλει στις προσπάθειες καλύτερης άμυνας της Γης έναντι μιας πιθανής μελλοντικής απειλής από πρόσκρουση αστεροειδούς.

Εκτός από την αμερικανική διαστημοσυσκευή, το ιαπωνικό σκάφος «Hayabusa-2» έχει ήδη φθάσει στον μεγαλύτερο (διαμέτρου ενός χιλιομέτρου) αστεροειδή «Ριούγκου» και ετοιμάζεται να συλλέξει επίσης ένα δείγμα στις αρχές του 2019 και θα το φέρει στη Γη στο τέλος του 2020. Είναι η πρώτη φορά που δύο διαστημικές αποστολές διαφορετικών χωρών κάνουν παράλληλα κάτι παρόμοιο.

You must be logged in to post a comment Login